Divorcio en Chile – Todo lo que debes saber

Published in Separación Matrimonial on 19th October 2012
Divorcio en Chile – Todo lo que debes saber

Divorcio en Chile – Diferencias entre la nueva Ley de Matrimonio Civil y la antigua

Antes el divorcio en Chile era regulado por la antigua Ley de Matrimonio Civil publicada el 10 de enero de 1884, que fue sustituida por la nueva Ley N° 19.947 de Matrimonio Civil, la que fue publicada el 17 de mayo de 2004.

La Ley N° 19.947 establece situaciones que la anterior ley no regulaba tales como la posibilidad de divorcio en Chile y la de volver a casarse. Es cierto que en la antigua ley estaba reglado el divorcio en Chile, pero éste no colocaba término al matrimonio puesto que no disolvía el vínculo y, por ende, no se le permitía volver a casarse a los divorciados.

divorcio en chile

Divorcio en chile – Fuente: Prensa.cl

Esta ley creó una nueva figura jurídica llamada “compensación económica”. A ésta tiene derecho aquel cónyuge que no trabajó por una remuneración durante el matrimonio, o trabajó pero menos de lo que pudo o quiso por dedicarse a cuidar a los hijos o a los quehaceres del hogar común.

La compensación económica puede ser solicitada en los casos de divorcio o de nulidad del matrimonio, siendo acordada por la pareja y autorizada por el juez. En caso de no existir acuerdo, puede ser establecida por el juez, quien debe considerar –para fijar el monto- variados aspectos tales como:

- El tiempo de duración del matrimonio.

- La vida en común que tenían los cónyuges.

- La situación del patrimonio de ambas partes.

- La edad, estado de salud (mental y física), la situación previsional y las diversas posibilidades de reintegración del cónyuge más débil al mercado laboral.

Las formas de pago de la compensación económica pueden ser:

- Una suma de dinero (en una o en varias cuotas).

- Acciones.

- Otros bienes.

- A través de constituir derechos de usufructo, uso o habitación sobre determinados bienes de la propiedad del cónyuge deudor.

Esta nueva Ley de Matrimonio Civil, además, modifica los requisitos para casarse, donde realiza un aumento de la edad en que los individuos adquieren capacidad para poder contraer matrimonio, extendiéndola a 16 años pero sólo con la debida autorización de los padres, y a falta de éstos, en la forma que establece la ley.

Término legal del matrimonio con la nueva ley – Divorcio en Chile

Existen causales legales que ponen término al matrimonio con la nueva Ley de Matrimonio Civil:

- Muerte natural de uno de los cónyuges.

- Muerte presunta de uno de los cónyuges, que debe ser declarada por un juez, una vez cumplidos los plazos determinados por la ley.

- Por sentencia firme de nulidad, en virtud de la cual se declara que jamás existió el matrimonio debido a que no se cumplieron los requisitos exigidos por ley.

- Por sentencia firme de divorcio, en virtud de la cual se señala que existió matrimonio pero se ha puesto término.

Cabe destacar que la nulidad y el divorcio en Chile se inician a través de una demanda que se interpone y tramite en los Tribunales de Familia, creados por la Ley N° 19.968, recientemente modificada por la Ley N° 20.286.

Antiguamente, con la ley anterior sólo existían las primeras 3 causales indicadas: Muerte natural, muerte presunta de uno de los cónyuges y por sentencia firme de nulidad.

Además, la nueva ley suprime como causal de nulidad del matrimonio, la incompetencia del Oficial de Registro Civil. Dicha causal estaba establecida en la ley anterior y que, también, permitía anular un matrimonio si se acreditaba que no había sido celebrado ante el Oficial del Registro Civil respectivo. Sin perjuicio de esto, los juicios de nulidad de matrimonio iniciados al momento de la entrada en vigencia de la nueva Ley N° 19.947 de Matrimonio Civil (del 17 de noviembre de 2004) podrán continuar con su tramitación hasta su conclusión.

 Sobre la nulidad del matrimonio

Una de las preguntas más frecuentes a los abogados de familia es si existe la posibilidad de solicitar la nulidad en Chile. La respuesta es afirmativa, siempre que el matrimonio haya sido celebrado bajo determinadas causales reguladas en la nueva Ley de Matrimonio Civil:

- Si uno de los contrayentes, al momento de casarse, tenía menos de 16 años de edad.

- Si el matrimonio no se celebró ante 2 testigos hábiles.

- Si alguno de los contrayentes al momento de casarse, se encontraba casado con otra persona.

- Si los contrayentes tienen un determinado grado de parentesco entre sí (ejemplo: hermanos o madre e hijo).

Causales de divorcio en Chile

Dentro de las causales de divorcio en Chile, existen 2 grandes grupos:

(1) El cese de la convivencia:

Esto implica que los cónyuges no hagan vida en común. Respecto de esta causal de divorcio en Chile, éste puede ser solicitado por ambos cónyuges de común acuerdo, o sólo por uno de ellos.

(A) En el caso de que ambos cónyuges soliciten el divorcio en Chile de común acuerdo.

Para solicitar el divorcio de mutuo acuerdo, debe haber transcurrido un período de tiempo de al menos un año desde el término de la vida en pareja, lo que se debe acreditar en juicio.

Si el matrimonio fue celebrado después de la entrada en vigencia de la nueva ley, el cese de la convivencia deberá acreditarse con las limitaciones establecidas en dicha ley. Lo anterior no rige para los matrimonios celebrados con anterioridad a la mencionada ley.

Además, ambas partes deberán acompañar a su demanda, un acuerdo que estipule sus relaciones mutuas en relación a sus hijos y bienes.

(B) En el caso de que sólo uno de los cónyuges solicite el divorcio en Chile, sin el acuerdo del otro.

Para solicitar el divorcio unilateral, debe haber transcurrido al menos 3 años desde el cese de la convivencia en pareja, siendo esta situación acreditada en juicio.

Si el matrimonio se celebró después de la entrada en vigencia de la nueva ley, el cese de la convivencia deberá acreditarse con los límites señalados para esta causal de divorcio en Chile regulados en dicha ley; lo que no rige para los matrimonios celebrados anteriormente a la publicación de la nueva ley.

Respecto a las relaciones mutuas de los cónyuges, a sus hijos y bienes, esto será establecido en el juicio.

En estos casos en particular, el juez podrá negar el divorcio en Chile si el cónyuge que lo solicita, no cumplió su obligación de alimentos durante el cese de la convivencia.

(2) Conductas que infrinjan gravemente los deberes y obligaciones propias del matrimonio, o los deberes y obligaciones que se tengan en relación a los hijos, que provoque que la vida en común sea intolerable.

Respeto de esta causal de divorcio en Chile podemos señalar los siguientes ejemplos:

  •  El maltrato físico o psicológico de carácter grave contra el cónyuge o los hijos.
  •  Atentar en contra de la vida del cónyuge o de los hijos.
  •  El incumplimiento grave y reiterado de los deberes de convivencia, socorro y fidelidad establecidos por ley (ejemplo: reiterado abandono del hogar en común).
  •  La conducta homosexual de uno de los cónyuges.
  •  El alcoholismo o dependencia a las drogas que impida gravemente una convivencia armoniosa entre los cónyuges o entre éstos y los hijos.
  • En esta causal de divorcio en Chile, éste puede ser solicitado por el cónyuge afectado sin necesidad de un plazo determinado.

¿El divorcio en Chile y la nulidad deben ser patrocinados por un abogado?

divorcio en chileOtra pregunta frecuente es si el divorcio en Chile o la nulidad deben ser tramitados por un abogado.

La respuesta es afirmativa ya que en estos juicios de divorcio en Chile se necesita siempre de un abogado tanto para demandar como para comparecer ante los Tribunales de Familia, salvo que el juez en caso necesario realice una excepción por motivos fundados, esto en virtud del art. 18 de la Ley N°19.968.

Generalmente, para estos casos de divorcio en Chile se recurre a especializados abogados de familia que tienen un conocimiento más profundo del tema.

¿Cuánto tiempo demora el procedimiento de divorcio o nulidad?

En virtud de la Ley N° 19.968 que crea los Tribunales de Familia se señala que en el procedimiento aplicable a las acciones de nulidad y divorcio, se le ordena al juez a adoptar las medidas necesarias para llevar el juicio a término con la mayor celeridad.

Igualmente, este mismo cuerpo legal establece que se debe citar a audiencia preparatoria en el plazo más breve y que sea posible.

Sin perjuicio de lo anterior, el tiempo que puedan demorar estos procedimientos judiciales es variable y dependerá de diversos factores, tales como la carga de trabajo del tribunal (es decir, el número de causas que esté conociendo dicho tribunal) y la rapidez con que se encuentre y se notifique al demandado.

Además, el tiempo que demore el divorcio en Chile (o su nulidad) dependerá de los temas que se discutan en el juicio. De acuerdo a esto último, un ejemplo se da en el caso de que ambas partes soliciten el divorcio de común acuerdo debiendo acompañar un acuerdo completo y suficiente que regule y determine sus relaciones mutuas y las referentes a sus hijos, lo que en el caso de ser aprobado por el juez respectivo, podría minimizar el tiempo de tramitación del proceso del divorcio en Chile.

Cabe destacar que la eliminación del trámite de la consulta ante la Corte de Apelaciones, que antes era obligatorio, propende a un término del proceso me manera más rápida.

¿La separación judicial es lo mismo que la nulidad o el divorcio en Chile?

En este caso, la respuesta es no. A diferencia de lo que ocurre con la nulidad y el divorcio en Chile, la separación judicial no pone término al matrimonio.

La separación judicial puede ser demandada por uno de los cónyuges por falta imputable del otro, en los casos que establezca la ley. También, puede ser solicitada cuando ha cesado la vida en común, con el objetivo de regular las relaciones mutuos y con respecto a sus hijos, sin poner término al matrimonio.

¿Cómo se comprueba el cese de la convivencia ante la Justicia?

Los matrimonios celebrados después del 17 de noviembre de 2004, deben acreditar el cese efectivo de la convivencia a través de determinados instrumentos, tales como:

- Escritura pública o acta extendida y protocolizada ante notario público donde se deje constancia del término de la convivencia del matrimonio.

- Acta extendida ante el Oficial del Registro Civil en la que se deje constancia del término de la convivencia.

- Copia de una transacción aprobada judicialmente (un ejemplo de esto, es aquella en que las parten pacten el pago de una pensión de alimentos en beneficio de uno de los cónyuges o de los hijos).

¿Por qué beneficia más un divorcio de común acuerdo?

El divorcio de común acuerdo beneficia más porque son las propias partes, y no un tercero (juez) quienes regulan sus relaciones mutuas, en relación a sus hijos y a sus bienes.

En este evento, el juez aprobará el acuerdo siempre que cumpla con los requisitos que determine la ley.

Beneficia, además, porque a diferencia del divorcio unilateral, se puede solicitar después de un año del término de la vida en pareja.

Después de divorciarse o anularse, ¿es posible volver a casarse?

Sí. Para casarse, nuevamente, la persona debe tener la calidad de divorciada o anulada. Vale decir, debe existir la sentencia ejecutoriada de un juez, ya se sea de nulidad o de divorcio en Chile.

Dicha sentencia deberá sub-inscribirse al margen de la inscripción de matrimonio en el Registro Civil. Sólo después de verificada esa sub-inscripción, los cónyuges adquieren el estado civil de divorciados o solteros, según sea el caso, teniendo la posibilidad de volver a contraer matrimonio.

Sin perjuicio a lo anterior, existen ciertas diligencias que deben cumplir la persona que desee contraer segundas nupcias:

- La mujer que se ha divorciado o se ha declarado nulo su matrimonio y se encuentra embarazada, no puede casarse nuevamente antes del parto.

Si no hay señales de embarazo, debe esperar 270 días contados desde la disolución o declaración de nulidad del matrimonio para volver a casarse, salvo que se le autorice judicialmente, en cuyo caso deberá acreditar que no hay embarazo. Esto tiene fundamento en evitar la confusión de paternidades.

- Quien tiene hijos de matrimonio anterior bajo su patria potestad o bajo su tutela o curaduría, debe realizar un inventario solemne de los bienes que se esté administrando y les pertenezcan como herederos de su cónyuge difunto o con cualquiera otro título y dar a los hijos, para estos efectos, un curador especial.

¿Dónde se debe recurrir si no se puede pagar un abogado?

Debe concurrir a la Corporación de Asistencia Judicial para solicitar una atención jurídica de carácter gratuito.

¿La compensación económica que se decrete en beneficio de uno de los cónyuges constituye renta?

No, esta suma de dinero no constituye, para efectos legales, renta.

Luego de que se decreta judicialmente la nulidad o el divorcio en Chile, ¿qué ocurre con los bienes del matrimonio?

Con el término del matrimonio se pone fin al régimen de bienes que existía entre los cónyuges (sociedad conyugal, separación de bienes o participación en los gananciales). Así, la manera en que se repartirán los bienes, dependerá de las reglas propias de cada régimen.

¿Qué sucede con los hijos del matrimonio que se divorcia o anula?

No se pierde la calidad de hijo, con motivo de la declaración de divorcio o nulidad de los padres. De igual modo, los padres mantienen íntegramente sus obligaciones y derechos respecto de sus hijos.

Será el juez de familia quien debe regular en la respectiva sentencia, todos los aspectos en relación a los hijos, como por ejemplo la pensión de alimentos, la relación directa y regular, y el cuidado personal.

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